Mafia

   (MAH-fee-ah) [Sicilian dialect, of obscure origin, possibly meaning courage, bravura, or “my faith”] A name applied indiscriminately in the 19th century to groups of Sicilians who shared a common hostility to legal authority and who believed that true justice could only be achieved directly, i.e., through the vendetta. The word is now applied to any secret society engaged in criminal activities such as racketeering, drug trafficking, smuggling, prostitution, etc., and which provides protection for its members.

Dictionary of foreign words and phrases. . 2012.

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